16th June 2018: Second edition of “Vissi d’arte sulle ali del grifo”, a fund-raising Gala Evening at Castello Grifeo in Partanna, Sicily.

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Castello Grifeo in Partanna (Sicily)

On Saturday 16th June 2018, as promised two years ago, Prince Giuseppe Grifeo di Partanna decided to gather some friends once again in the Castle of his ancestors in Partanna, Sicily. Thanks to Dottore Domenico de Gennaro and the “Il MedioEvo” Association, the funds reunited in occasion of this Gala Dinner will be used to restore two wonderful masterpieces of Sicilian XVIIIth Century.

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An overview of the Gala Dinner on 16th June 2018 at Castello Grifeo in Partanna (Sicily)

 

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Marquis Vincenzo Grisostomi Travaglini and His Highness Prince Sisowath Ravivaddhana Monipong, in a fraternal embrace with Prince Giuseppe Grifeo di Partanna

Before dinner, Prince Giuseppe Grifeo di Partanna invited Maestro Vincenzo Marrone d’Alberti, togetehr with his talented young student, Maesto Luca Lione to play romantic pieces of Chopin, Lizst and Brahms and my emotion was at its utmost level, when  I heard the notes of Ravel’s “Ma Mère l’Oye”, a surprise for Prince Grifeo (who particularly appreciates this piece of music) but also for me, as Ravel composed it right after attending the performance of the Royal Ballet of Cambodia at Pré Catelan in Summer 1906, following King Sisowath in state visit.

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Maestro Vincenzo Marrone d’Alberti and Maestro Luca Lione interpreting with grace and sentiment Maurice Ravel’s suite “Ma Mère l’Oye”.

The funds gathered two years ago served to restore a magnificent statue of San Giovanni Battista, a glory of Sicilian medieval wood sculpture tradition.

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Mayor Nicolà Catania and Doctor Domenico (Mimmo) de Gennaro revealing the beautiful newly restored statue of San Giovanni Battista

Many friends of Prince Giuseppe Grifeo di Partanna have participated with enthusiasm to this prestigious Gala evening and the celebration went on, until late into the summer night, among laughs and joyful jokes of a merry company, who promised to do it again very soon !

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The arrival of Doctor Domenico (Mimmo) de Gennaro and his charming wife, Doctor Rosalia Crescenti, our charming hosts on this auspicious day.
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Our dear friends, Mr. Rafaele Beninati and his gorgeous wife, Mrs. Giovanna Maria Ciolino, who prepared for the happy few of us the most incredibly delicious “pasta” with the world famous red shrimps of Mazara, the day before !
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Glamourous Agata Palazzo, in a splendid evening ensemble of bronze silk, together with Prince Giuseppe Grifeo di Partanna

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Happy gathering at the end of the evening, around young promising Tenor Roberto de Gennaro Crescenti, Meastro Vincenzo Marrone d’Alberti, His Highness Prince Sisowath Ravivaddhana Monipong, Prince Giuseppe Grifeo di Partanna, Photographer Angelo Campus, Doctor Antonio Roberto Tartamella and talented young Maestro Luca Lione.

Needless to say that this enchanting evening is still alive in our hearts and we are looking forward to going back to this lovely area of the Beautiful Sicily.

All my gratitude and sincere thanks to our marvellous photographer, Mr. Angelo Campus.

 

 

 

 

Rodin and the Cambodian Princess

In 1906, His Majesty King Sisowath brought the Royal Ballet of Cambodia to France. The dancers were under the direction of the King’s favourite daughter, Her Royal Highness Princess Sisowath Somphady (1865 – 193…). She really impressed everyone, especially the journalists. Rodin, himself, draws a portrait of the almighty princess.

 

Princess Sisowath Somphady (1863-193..)
Her Royal Highness Princess Sisowath Somphady as photographed in Paris, Le Petit Journal, issue n°818, 22nd July 1906

 

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Portrait of HRH Princess Sisowath Somphady, 1906, Auguste Rodin (aquarelle)

Dîner du 21 juin 1906 offert à Sa Majesté Sisowath Roi du Cambodge par Monsieur et Mme Armand Fallières

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Dîner du 21 juin 1906
offert à
Sa Majesté Sisowath
Roi du Cambodge
par Monsieur et Mme Armand Fallières
Palais de l’Élysée
Menu du Prince Chantalckha
11,5 cm x 19,5 cm  Graveur: Stern
Sa Majesté Sisowath, en costume de cour cambodgien (veston rouge broché d’or et couvert de chamarrures, bas de soie noir et “shampott”, souliers vernis, épée à poignée de nacre incustrée de brillants, émeraudes et rubis, coiffé d’une mitre à large visière en feutre, couronnées de plusieurs cercles d’or et surmontée d’une flèche en or) est accueilli en haut du perron de l’Elysée par M. Jean Lanes, secrétaire général de la Présidence. La table était dressée dans la salle des fêtes.
Mme Fallières avait à sa droite S. M. Sisowath et à sa gauche M. Antonin Dubost, Président du Sénat; Le Président de la république avait à sa droite Mme Antonin Dubost et à sa gauche Mme Rabier.
Parmi les autres convives: le Prince Essaravong, le Prince Duong Mathura, le Prince Monivong, le Prince Sophanouvong, fils du souverain; le Prince Chantalekha, fils de S. M. Norodom; S. Exc. Col de Monteiro, ministre de la justice et de l’instruction publique; Son Exc. Thionn, ministre du Palais Royal, des finances et des beaux-arts; M. Gautret secrétaire général des colonies; M. le docteur Hahn, inspecteur des services civiles de l’Indochine; M. le capitaine Chapuis, M. Munier, attachés à la personne du Roi pendant son voyage en France.  le vice-président du Sénat, Mme et Mlle Guérin; M. Mme Leydet, M. Lourties, M. Bonnefoy-Sibour, questeur au Sénat; et Mme; M. Gotteron, M. Mme Paul Leroux, M. Mme Albert Gérard, M. Mme Forgemol de Bosquenard, M. Sauvan, M. Pèdebidou, secrétaire du Sénat; M. Mme Petitjean, M. Dupré, secrétaire général de la Présidence du Sénat; M. Mme Hustin, M. Henri Brisson, président de la Chambres des Députés; M. Maurice Berteaux, M. Mme et Mlle Fernand Rabier, M. Mme et Mlle Jean Cruppi,  M. Saumand, M. Mme Pajot, M. d’Iriart d’Etchepare, M. Mme François Arago, M. Simonet, M. Simonet, M. Bonnevay, M. Sabaterie, M. Mme Isoard, M. Pierre Dupuy, M. Pierre, M. Sarrien, Président du Conseil; M. Léon Bourgeois, ministre des Affaires Etrangéres; M. Clémenceau, ministre de l’Intérieur; le ministre des Finances et Mme Poincaré; M. Etienne, minitre de la Guerre; le ministre de la Marine et Mlle Thomson; M. Briand, ministre de l’Instruction publique; le ministre des Travaux publics, des Postes et  télégraphes et Mme Barthou; M. Doumerque, ministre du Commerce et de l’Industrie; le ministre de l’agriculture et Mme Ruau; le ministre des Colonies et Mlle Leygues; M. Mme Albert Sarrault, M. Dujardin-Beaumetz, M. Mme Bérard, M. Paul Doumer, M. Mme de Lannessan, M. Mme Godin, M. F. Deloncle, le général Florentin, le préfet de la Seine et Mme de Selves le préfet de police et Mme Lépine; M. Chautard, M. Mme Ranson, M. Mme Pavie, M. Meray, M. Mme Ghusi, M. Mme Labeyrie, M. Mm; Vasselle, M. Mme Max-Autrey, M. Jean Lanes, M. Mme Marc Varenne, M. le lieutenant-colonel Ebener, le Commandant Keraudren, le Commandant et Mme Jacquillat, les Commandants Lasson et Jullian.
En ont-ils parlé ???:  Depuis l’arrivée du Roi Sisowath (66 ans), la presse publie des articles concernant les onzes princesses l’accompagnant.
” Les femmes du Roi Sisowath.  Un protocole traditionnel et minutieux prescrit au roi du Cambodge de s’allier à cent femmes au moins. Le roi régnant Sisowath a cinq catégories d’épouses: trois “reines” qu’il a distinguées parmi les princesses les plus rapprochées du trône par leur naissance, et plus de cent “tépis” ou jeunes filles de la famille royale, “piyôs” ou filles de ministres, “meyous” ou filles de conseilllers d’état et gouverneurs de province, et “trakauls, épouses inférieures, recrutées dans le peuple …….. Toutes les femmes du Roi ont droit au titre général de “princesses”. (Le Figaro n° 173 du 22/06/1906)