Olivier Michon reçoit la médaille de Chevalier des Arts et Lettres des mains de Muriel Mayette-Holtz, Directrice de l’Académie de France à Rome

Il était une fois un Amoureux des Arts qui se passionne pour l’Académie de France à Rome. Des années auparavant, il avait rencontré une jolie jeune fille à la Trinité des Monts, Edwige, qui allait devenir son épouse et lui donner trois beaux garçons. Grâce à elle, il devient viticulteur dans le Médoc au merveilleux domaine de Château Livran, et de l’union de ses passions va naître une collaboration extraordinaire avec la prestigieuse institution qu’héberge la Villa Médicis à Rome.

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Olivier Michon et son épouse, Edwige Lurton-Michon

Olivier Michon, va ainsi accompagner pendant de nombreuses années et jusqu’à aujourd’hui encore, expositions, concerts, initiatives et manifestations littéraires, toutes liés à la propagation de la fine fleur de la culture française.

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Olivier Michon, entouré de son épouse Edwige Lurton-Michon, de Muriel Mayette-Holtz, Directrice de l’Académie de France à Rome et de Michelina Terreri

C’est Muriel Mayette-Holtz, l’actuelle Directrice de l’Académie de France qui va reconnaître en lui un mécène aussi discret qu’exceptionnel et lundi 27 juin 2016 à 19h30, en présence de son épouse Edwige et de quelques invités très intimes du couple, elle lui remet avec des paroles qui lui viennent du coeur la médaille de Chevalier des Arts et Lettres en témoignage de la gratitude de la France pour le soutien et l’attention de tous les instants qu’Olivier a toujours eus pour les activités de la Villa Médicis.

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Olivier Michon, entouré de Madame Michelina Terreri et du Prince Sisowath Ravivaddhana Monipong

Je suis fier d’être son ami, sa “tête chercheuse”, comme il aime à me présenter, depuis les quelques quinze années d’une amitié jamais démentie.

Un grand merci au Maestro Vincenzo Grisostomi Travaglini pour les jolies photos !

 

PS: En prime une autre facette d’Olivier Michon: la Cuisine !!!

A very special person: His Excellency Bishop Enrique Figaredo Alvargonzalez

Addressing the assembly at the end of the Holy Mass, under the protecting look of Father Kiké
Addressing the assembly at the end of the Holy Mass, under the protective look of “Father Kiké” in Battambang, 22nd February 2015 Photo credits: Ramon Figaredo Rubio

I already had the opportunity to introduce you His Excellency Bishop Enrique Figaredo Alvargonzalez, that we all call “Father Kiké” in Cambodia.

https://ravisisowath.wordpress.com/2014/07/30/his-majesty-king-norodom-sihamoni-conceded-a-royal-audience-to-his-excellency-enrique-figaredo-alvargonzalez-bishop-of-battambang/

Having heard so much about Him, I was looking forward to my first encounter with such a special character and that was done on November 26th, 2014. It was a rainy evening and Father Kiké asked me to wait for him at the Jesuit Curia in Rome, near the Vatican. From there, I went with the Jesuit Bishop to my favourite « trattoria » Da Luigi, where we discussed a lot about Cambodia, the Catholic Church in Battambang, etc…

With His Excellency Bishop Enrique Figaredo Alvargonzalez at Roman "Trattoria da Luigi"  26 November 2014
My very first encounter with His Excellency Bishop Enrique Figaredo Alvargonzalez at “Trattoria da Luigi” in Rome, 26th November 2014

Very impressed by such a charismatic and interesting personality, I promised to myself that, as soon as it would be possible, I will pay a visit to Father Kiké in Battambang. It is my Dear Friends, Olivier and Edwige Michon, who gave me this lucky opportunity last February. We have decided for a long time that we would go back to Cambodia to celebrate their twentieth wedding anniversary and they found it a very good idea to go to Battambang as well.

The Holy Virgin at the entrance of the Apostolic Prefecture of Battambang
The Holy Virgin at the entrance of the Apostolic Prefecture of Battambang

On February 21st and 22nd of this year, we were greeted in Battambang with a big hot storm, which made us appreciate even more the swimming-pool of Princess Marie’s La Villa, a charming little boutique hotel in the heart of Battambang historical centre, directed by the very kind and dynamic Corinne Darquey. We invited Father Kiké to have dinner there with us and he invited us to participate the day after in the Sunday Holy Mass celebration at the Apostolic Prefecture in Battambang, better known by locals as « Pet Yeay Chi » or Nuns’Hospital. We were absolutely enchanted all along that very Sunday : first, the Mass which was a very particular moment of joy and faith, with all these young girls and boys, singing and smiling at us. Then, we met Father Totet Banaynal, the vicar who is from the Philippines and speaks perfect Khmer, as well as Father Kiké by the way…

Father Totet proclaiming the Holy Gospel
Father Totet proclaiming the Holy Gospel

Afterwards, both of them made us visit their little world, with the school rooms for the handicaped girls and boys they are taking care of. Some of them arrived to be introduced to us and we had many opportunities to talk and laugh altogether. We even went to disturb the young fellows who are living there and attending the university of Battambang, the proof that Jesuits, even in Cambodia, are always careful to maintain the high study level for their pupils.

With Olivier Michon and Vincenzo Grisostomi Travaglini, together with Father Kiké and some of his numerous pupils....
With Olivier Michon and Vincenzo Grisostomi Travaglini, together with Father Kiké and some of his numerous pupils….

After these very moving moments shared with all the young ones, Father Kiké led us to have lunch in a very specific place, The Lonely Tree Café. What a surprise to be welcomed in Battambang with a delicious fresh Gazpacho, followed by tasty Tortillas and the whole, drinking such a good red wine from Rioja !!! Of course, we also had the Cambodian traditional « Loc Lac » Beef. Before going back to Siem Reap, Father Kiké gave each of us a magnificent cotton krama and made us promise to come back as soon as possible.

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Needless to say that each of us was deeply touched by all we saw and felt on that blessed Sunday, but above all, love and kindness were always present. We actually lived what Sainte Thérèse de Lisieux has taught us :

“Ubi caritas et amor, Deus ibi est.”

“Where charity and love are, God is there.”

Thank you Father Kiké for all you did, do and will do for all of us, your Cambodian children, brothers and sisters !

If you want to know more about the Lonely Tree Café, here is their website : http://thelonelytreecafe.com/Lonely_Tree_Cafe/Home.html

“Il principe cambogiano canta la musica di corte”

Articolo del Messaggero del 23 Maggio 2008 sul primo concerto di musica cambogiana, dato a Palazzo Farnese di Roma sull’iniziativa della Signora Sylvie de la Sablière, moglie dell’Ambasciatore di Francia

Il concerto è stato seguito di un cocktail nel Palazzo Farnese dove il vino servito era offerto dai miei amici Olivier et Edwige Michon.

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Château Livran à la Villa Médicis: Honneur à Bacchus dans les bas-fonds de la Rome du vice et du baroque

Bartolomeo Cavarozzi, "Il Lamento di Aminta", olio su tela, collezione privata
Bartolomeo Cavarozzi, “Il Lamento di Aminta”, olio su tela, collezione privata

Hier soir, lundi 6 octobre 2014, se tenait l’inauguration de l’exposition “Les Bas-fonds du Baroque: La Rome du vice et de la misère” à l’Académie de France à Rome sur la Colline du Pincio, dans ce lieu magique qu’est la Villa Médicis. Mes amis, Edwige et Olivier Michon qui sont les seuls mécènes privés de cette prestigieuse institution, hélas, n’ont pu venir assister à l’événement car les vendanges commençaient ce jour-là en leur domaine de Château Livran. Outre leur soutien fidèle depuis de nombreuses années, ils avaient décidé d’offrir quelques bouteilles de leur divin breuvage pour combler les papilles expertes des quelque cent trente convives privilégiés au dîner de gala qui suivit le vernissage.

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Edwige et Olivier Michon avaient délégué à votre serviteur et au Marquis Vincenzo Grisostomi Travaglini le soin de les représenter à cette occasion. Au menu, feuilleté aux artichauts, risotto aux fruits de mer, rôti de veau accompagné de pêches poëlées et fricassées de champignons qui précédaient une farandole de desserts et de mignardises à la hauteur de la réputation de ce lieu d’exception.

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Le Directeur, Eric de Chassey, ne tarit pas d’éloges à propos de Château Livran, me confiant personnellement combien il avait été touché par la délicate attention que mes amis avaient eue à son endroit en envoyant cette contribution précieuse aux reflets scintillants du rubis médocain. Il faut dire que la grâce de ce millésime 2010 de Château Livran n’avait d’égale que son élégance et sa structure, à la fois sophistiquée mais accessible aux palais des néophytes. Les invités, grands noms du monde des arts, de la culture et de la presse ont apprécié à sa juste valeur ce nectar incomparable, qui était servi pour la première fois dans le Palais du Cardinal.

Monsieur et Madame Guido Talarico et Monsieur Fabio Colagiovanni
Monsieur et Madame Guido Talarico et Monsieur Fabio Colagiovanni
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Son Excellence l’Ambassadeur de l’Ordre de Malte à Tirana, Monsieur Stefano Palumbo et la Marquise Giada Lepri in Tonci

Il y avait là la Princesse Valentina Moncada, célèbre galeriste de Rome et son cortège d’amis et d’admirateurs, Son Excellence l’Ambassadeur Stefano Palumbo et sa ravissante épouse Valérie, le scénographe et metteur en scène d’opéra Pier Luigi Pizzi, le fameux éditeur, Guido Talarico et sa charmante femme, Sophie, Thadée Kosslowski de Rola, dont le père, le Grand Balthus, nommé par Malraux à la tête de la Villa, lui a donné une impulsion originale qui se ressent encore aujourd’hui, etc…

Le Marquis Vincenzo Grisostomi Travaglini en compagnie du grand journaliste Marco Vallora
Le Marquis Vincenzo Grisostomi Travaglini en compagnie du grand journaliste Marco Vallora

Jusque tard dans la soirée, les murs du Grand Salon résonnèrent des éclats de rire des amis de la Villa, qui avaient entre temps lié conversation avec les pensionnaires fraîchement arrivées la semaine précédente. La Pleine Lune resplendissait impassible sur la Cité Eternelle alanguie sous les étoiles et Mercure, côté jardin, continuait sa course vers le firmament dans sa célèbre vasque, avec à ses pieds, la raison d’être de tant d’allégresse partagée : Château Livran 2010.

Merci Edwige et Olivier !

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Birthday Party in Rome, Article in Il Messaggero, 17th February 2013

How lucky I was to celebrate my Birthday surrounded by so many friends and loved ones. I am particularly grateful to my “Fratello di cuore” Olivier Michon and his darling wife, Edwige Lurton-Michon, who generously provide the marvellous red wine for the evening: Château La Tour de Bessan 2009, produced by Edwige’s sister, Marie-Laure Lurton on the famous territory of Margaux.

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